Skier dans les Laurentides

La ruée vers l'or blanc

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Un potentiel immense. C’est ce qu’ont dû se dire les premiers skieurs à s’aventurer sur les pentes laurentiennes au tout début du XXe siècle. Nous sommes en 1905 quand quelques membres du Montreal Ski Club, fondé deux ans plus tôt, mettent le cap sur Sainte-Agathe-des-Monts en quête de sensations nouvelles. 

Les montagnes du Nord ont tout pour plaire : l’enneigement généreux, l’accessibilité depuis la métropole, les villages de caractère… Les projets et les hommes pour les porter ne tarderont pas. Expatrié à Sainte-Marguerite, le champion de ski suisse Émile Cochand fondera la première école de ski en 1911, et le premier centre de ski au Canada en 1917. Les suivants allaient fleurir rapidement, en particulier autour de la vallée de Saint-Saveur à la faveur du développement du chemin de fer qui, dès la fin des années 1920, emmènerait des milliers de nouveaux skieurs dans les gares des Laurentides chaque hiver. 

Les décennies suivantes, jusqu’aux années 70, marqueront l’apogée d’une industrie en pleine effervescence : des dizaines de nouvelles stations et, dans leur sillage, de nombreux lieux de villégiature de grande qualité, des investissements massifs (télésièges, enneigement artificiel…), des écoles, des compétitions internationales, une pratique qui s’ouvre, se massifie et se professionnalise… Si bien que le développement de la région se confond largement avec l’épopée du ski.


LE SAVIEZ-VOUS?
C’est dans les Laurentides, en 1934, que la première remontée mécanique fixe au monde fut installée. On la doit à Fred Pabst, un homme d’affaires de la Nouvelle-Angleterre qui exploitait alors la Big Hill de Saint-SauveurCette piste légendaire sera plus tard connue sous le nom de Côte 70.

                                                                         Mont Saint-Sauveur © Tourisme Laurentides


TOUJOURS PLUS DE BONNES PISTES
Le mont Tremblant se dresse comme un fier symbole de cette histoire. La station qui vit apparaître à l’hiver 1939 le premier télésiège au Canada s’est hissée au rang de complexe de calibre international (lire ci-contre), flanqué d’un aéroport, d’un village piétonnier aux mille attractions, d’un casino… Aujourd’hui, les Laurentides restent la première destination ski du Québec, avec douze stations aux tailles et aux expériences de glisse très diversifiées. 

On y plébiscite notamment le ski en soirée et le nombre de sous-bois, mais aussi et peut-être surtout l’ambiance et la qualité de l’après-ski, celle des hébergements, des lieux de bien-être comme les spas nordiques, et bien sûr la gastronomie aux saveurs régionales reconnues. Autrement dit, l’accueil québécois par excellence. Celui qui sait si bien réchauffer l’hiver.
                                                                                             © Tremblant Photos

TREMBLANT LE GÉANT
La montagne, le village, la station. Trois façons de parler d’une même destination : rien de moins que le centre de villégiature numéro 1 dans l’est de l’Amérique du Nord. D’une grande et ancienne station plutôt sous-exploitée, Tremblant a changé d’époque en se voyant racheter par la corporation américaine Intrawest en 1991. 

Vingt années d’investissements massifs plus tard, c’est toute la montagne, sur quatre versants, qui s’offre aux skieurs et touristes venus de loin pour goûter aux 95 pistes, mais aussi à une carte pleine à craquer d’activités de plein air, et bien sûr aux joies de l’après-ski en bas des pistes, dans le village piétonnier au cachet traditionnel qui fait immanquablement mouche. Tout y est : boutiques, grands hôtels, restaurants, cinéma, casino, animations permanentes, nightlife survolté… Le grand jeu à l’américaine, sauce québécoise!
                                                                                                © Tremblant Photos

Carnet d'adresses :

STATION MONT TREMBLANT
MONT-TREMBLANT
1000 Chemin des Voyageurs
Tel: +1 819 681 2000

tremblant.ca/fr
MONT BLANC
SAINT-FAUSTIN-LAC-CARRÉ
1006 QC-117
Tel: +1 800 567 6715
skimontblanc.com/fr
MONT OLYMPIA
PIEDMONT
330 Chemin de la Montagne
Tel: +1 (450) 227 3523
sommets.com/fr/montagne-de-ski/sommet-olympia
MONT SAINT-SAUVEUR
SAINT-SAUVEUR-DES-MONTS
350 Avenue St Denis
Tel: +1 (450) 227 4671
sommets.com/fr/montagne-de-ski/sommet-saint-sauveur

SKI MORING HEIGHTS
MORIN HEIGHTS
231 Rue Bennett
Tel: +1 450 227 2020
sommets.com/fr/montagne-de-ski/sommet-morin-heights


 

LES AUTRES STATIONS :

Mont Habitant (Saint-Sauveur, 11 pistes, 10 nocturnes, dénivelé 183 m),
Mont Avila (Saint-Sauveur, 13 pistes, 10 nocturnes, 1 sous-bois, dénivelé 188 m),
Station de sports Mont Avalanche (Saint-Adolphe-d’Howard, 13 pistes de nuit et de jour, 2 sous-bois, dénivelé 165 m),
Ski Chantecler (Sainte-Adèle, 23 pistes, 8 nocturnes, 5 sous-bois, dénivelé 201 m),
Ski Mont Gabriel (Sainte-Adèle, 22 pistes, 10 nocturnes, 5 sous-bois, dénivelé 200 m),
Centre de ski Vallée Bleue (Val-David, 20 pistes, 2 sous-bois, dénivelé 115).

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