Et pourquoi pas les Laurentides ?

La ruée vers l'or blanc

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Un potentiel immense. C’est ce qu’ont dû se dire les premiers skieurs à s’aventurer sur les pentes laurentiennes au tout début du XXe siècle. Nous sommes en 1905 quand quelques membres du Montreal Ski Club, fondé deux ans plus tôt, mettent le cap sur Sainte-Agathe-des-Monts en quête de sensations nouvelles. 

Les montagnes du Nord ont tout pour plaire : l’enneigement généreux, l’accessibilité depuis la métropole, les villages de caractère… Les projets et les hommes pour les porter ne tarderont pas. Expatrié à Sainte-Marguerite, le champion de ski suisse Émile Cochand fondera la première école de ski en 1911, et le premier centre de ski au Canada en 1917. Les suivants allaient fleurir rapidement, en particulier autour de la vallée de Saint-Saveur à la faveur du développement du chemin de fer qui, dès la fin des années 1920, emmènerait des milliers de nouveaux skieurs dans les gares des Laurentides chaque hiver. 

Les décennies suivantes, jusqu’aux années 70, marqueront l’apogée d’une industrie en pleine effervescence : des dizaines de nouvelles stations et, dans leur sillage, de nombreux lieux de villégiature de grande qualité, des investissements massifs (télésièges, enneigement artificiel…), des écoles, des compétitions internationales, une pratique qui s’ouvre, se massifie et se professionnalise… Si bien que le développement de la région se confond largement avec l’épopée du ski.


LE SAVIEZ-VOUS?
C’est dans les Laurentides, en 1934, que la première remontée mécanique fixe au monde fut installée. On la doit à Fred Pabst, un homme d’affaires de la Nouvelle-Angleterre qui exploitait alors la Big Hill de Saint-SauveurCette piste légendaire sera plus tard connue sous le nom de Côte 70.



TOUJOURS PLUS DE BONNES PISTES
Le mont Tremblant se dresse comme un fier symbole de cette histoire. La station qui vit apparaître à l’hiver 1939 le premier télésiège au Canada s’est hissée au rang de complexe de calibre international (lire ci-contre), flanqué d’un aéroport, d’un village piétonnier aux mille attractions, d’un casino… Aujourd’hui, les Laurentides restent la première destination ski du Québec, avec douze stations aux tailles et aux expériences de glisse très diversifiées. 

On y plébiscite notamment le ski en soirée et le nombre de sous-bois, mais aussi et peut-être surtout l’ambiance et la qualité de l’après-ski, celle des hébergements, des lieux de bien-être comme les spas nordiques, et bien sûr la gastronomie aux saveurs régionales reconnues. Autrement dit, l’accueil québécois par excellence. Celui qui sait si bien réchauffer l’hiver.



TREMBLANT LE GÉANT
La montagne, le village, la station. Trois façons de parler d’une même destination : rien de moins que le centre de villégiature numéro 1 dans l’est de l’Amérique du Nord. D’une grande et ancienne station plutôt sous-exploitée, Tremblant a changé d’époque en se voyant racheter par la corporation américaine Intrawest en 1991. 

Vingt années d’investissements massifs plus tard, c’est toute la montagne, sur quatre versants, qui s’offre aux skieurs et touristes venus de loin pour goûter aux 95 pistes, mais aussi à une carte pleine à craquer d’activités de plein air, et bien sûr aux joies de l’après-ski en bas des pistes, dans le village piétonnier au cachet traditionnel qui fait immanquablement mouche. Tout y est : boutiques, grands hôtels, restaurants, cinéma, casino, animations permanentes, nightlife survolté… Le grand jeu à l’américaine, sauce québécoise!



Carnet d'adresses :

 

STATION MONT TREMBLANT - MONT-TREMBLANT
1000 Chemin des Voyageurs, Mont-Tremblant
Tel: +1 (819) 681 2000


Un colosse sur sa montagne. Les chiffres parlent d’eux-mêmes : quatre versants exploités, 95 pistes, 10 sous-bois, 14 remontées, un dénivelé skiable de 645 m soit le plus haut des Laurentides et le 2e au Québec

www.tremblant.ca/fr

MONT BLANC - SAINT-FAUSTIN-LAC-CARRÉ
1006 QC-117, Saint-Faustin-Lac-Carré
Tel: +1 800 567 6715

Trois versants qui offrent 41 pistes (dénivelé 200 m, 4 sous-bois) à absolument tous les niveaux. S’adresser au grand débutant comme au skieur expert est le point fort de cette station située entre le Mont Tremblant et Sainte-Agathe.

www.skimontblanc.com/fr
MONT OLYMPIA - PIEDMONT
330 Chemin de la Montagne, Piedmont
Tel: +1 (450) 227 3523

Une destination familiale appréciée dans les Laurentides car la station et son école de ski offrent un terrain idéal aux débutants et intermédiaires. Côté chiffres : 35 pistes, 18 pistes de soir, 5 sousbois, un dénivelé skiable de 200 m.

www.sommets.com/fr/montagne-de-ski/sommet-olympia


MONT SAINT-SAUVEUR - SAINT-SAUVEUR-DES-MONTS
350 Avenue St Denis, Saint-Sauveur
Tel: +1 (450) 227 4671

Un sommet d’histoire et d’enneigement ! Le Mont Saint-Sauveur fut parmi les premières stations à ouvrir au Québec. On y skie de novembre à mai : 38 pistes, 30 pistes de soir, 3 sous-bois, un dénivelé de 213 m.

www.sommets.com/fr/montagne-de-ski/sommet-saint-sauveur

SKI MORING HEIGHTS - MORIN HEIGHTS
231 Rue Bennett, Morin-Heights
Tel: +1 (450) 227 2020

Son beau cadre nature un peu à l’écart des autoroutes touristiques fait le charme de cette station qui, pour autant, offre tous les services d’une grande. 31 pistes, 16 pistes de soir, 5 sous-bois et 200 m de dénivelé skiable.

www.sommets.com/fr/montagne-de-ski/sommet-morin-heights





LES AUTRES STATIONS :

Mont Habitant (Saint-Sauveur, 11 pistes, 10 nocturnes, dénivelé 183 m),
Mont Avila (Saint-Sauveur, 13 pistes, 9 nocturnes, 1 sous-bois, dénivelé 188 m),
Station de sports Mont Avalanche (Saint-Adolphe-d’Howard, 15 pistes, 3 sous-bois, dénivelé 165 m),
Ski Chantecler (Sainte-Adèle, 17 pistes, 7 nocturnes, dénivelé 201 m),
Ski Mont Gabriel (Sainte-Adèle, 18 pistes, 9 nocturnes, 3 sous-bois, dénivelé 200 m),
Centre de ski Vallée Bleue (Val-David, 19 pistes, 2 sous-bois, dénivelé 115),
Mont Alta (Val-David, 27 pistes, 11 sous-bois, dénivelé 178 m).


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