Entre mer et terre, une odyssée rurale

Sur la route des Monts Notre-Dame dans l'arrière pays du Bas-Saint-Laurent

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Dernier-né des itinéraires touristiques québécois, la toute nouvelle Route des Monts Notre-Dame propose une traversée de l’arrière-pays du Bas-Saint-Laurent. Reliant Sainte-Luce, près de Rimouski, à Dégelis, à quelques encablures du Nouveau-Brunswick, ce trajet d’environ 160 km amène le visiteur dans des villages que peu de Québécois sauraient situer, tels Esprit-Saint, Lac-des-Aigles, Lejeune ou Squatec.

La balade est fort agréable, traversant des paysages ruraux où les trouées formées par les champs dégagent de belles vues sur les collines boisées pompeusement nommées « monts » Notre-Dame, derniers balbutiements de la chaîne des Appalaches. La route louvoie entre ces ondulations apaisantes
sur lesquelles sont posées, çà et là, des fermes familiales.

UN GRAND BOL D’AIR
De nombreux lacs jalonnent le chemin, certains ayant des dimensions impressionnantes, comme le lac Témiscouata dont on frôle l’extrémité sud à proximité de Dégelis. Le parc national qui porte le nom de ce plan d’eau, lui aussi créé récemment, est d’ailleurs accessible par deux entrées depuis la route, à Saint-Juste-du-Lac
et à Squatec. Dans la partie ouest, on retrouve de nombreuses érablières. Si vous êtes curieux d’en apprendre davantage sur l’acériculture, faites un arrêt au domaine Acer, à Auclair, qui propose des visites guidées. À la boutique, on trouve d’intéressants produits à base d’érable, notamment des vins surprenants.

Parc national du Lac-Témiscouata.
© Sépaq
Domaine Acer à Auclair.
© MG



Escales recommandées
• Parc national du Lac-Témiscouata : 
www.sepaq.com
• Domaine Acer : 
www.domaineacer.com
• Canyon des Portes de l’Enfer : 
canyonportesenfer.qc.ca
• Forêt de Maître Corbeau : 
www.domainevalga.com/foret-de-maitre-corbeau
• Feste Médiévale de St-Marcellin : 
www.festemedievale.net

VOUS ALLEZ AIMER VOUS ARRÊTER
Plus à l’est, les plus sportifs ne manqueront pas le canyon des Portes de l’Enfer, à Saint-Narcisse-de-Rimouski. Plusieurs sentiers, de difficultés variées, permettent de découvrir ces gorges longues de près de 5 km, atteignant parfois 90 m de hauteur, et qui abritent la plus haute passerelle suspendue du Québec (63 m). Et si ce n’est pas assez d’émotions pour vous, optez plutôt pour la Forêt de Maître Corbeau, près de Saint-Donat, où un parc aérien vous fera virevolter d’arbre en arbre. Enfin, si vous passez dans le coin vers la mi-août et cherchez
à festoyer autour d’un feu de joie ou encore tirer au trébuchet, la Feste Médiévale de Saint-Marcellin devrait vous plaire ! Moins fréquentée que la route 132, la Route des Monts Notre-Dame représente donc une alternative très intéressante, que l’on peut prolonger en empruntant la Route des Frontières entre Saint-Jean-de-la-Lande et Saint-André pour revenir vers Les rives du Saint-Laurent. L’offre d’hébergement ne manque pas, puisque l’on croise plusieurs campings très bien situés en bordure de lacs, certains offrant même la location de chalets.

Canyon des Portes de l'Enfer.
© Canyon des Portes de l'Enfer
Saint-Jean-de-la-Lande.
© Fralambert



Préserver et valoriser le Québec rural
Il s’en est fallu de peu pour que la plupart des villages traversés par cette route soient rayés de la carte. En effet, à la fin des années 1960, le gouvernement du Québec décide de « fermer » près de cent municipalités de Gaspésie et du Bas-Saint-Laurent à l’économie chancelante, c’est-à-dire de les démolir et de relocaliser leurs résidents dans les villes des environs. En 1970, un mouvement de protestation s’est levé pour sauver ces patelins : il s’agit des Opérations Dignité, menées par trois curés dont celui d’Esprit-Saint, Jean-Marc Gendron. C’est dans ce village qu’est aujourd’hui installé le Centre de mise en valeur des Opérations Dignité, qui nous offre un spectacle multimédia en forme de voyage au coeur des relations complexes que le Qué
bec entretient avec ses régions éloignées.
                                                                                                       © Nicolas Gagnon


Carnet d'adresses:

PLUS D’INFOS
www.montsnotredame.com
PARC NATIONAL DU LAC-TÉMISCOUATA
400, chemin de la Vieille Route, Saint-Michel-de-Squatec
Tél. : + 1 418 855-5508
www.sepaq.com/pq/tem


CENTRE DE MISE EN VALEUR DES OPÉRATIONS DIGNITÉ
3, rue des Érables, Esprit-Saint. www.operationdignite.com
Ouvert de fin juin à début septembre, du mercredi au dimanche, de 11 heures à 17 heures.
Hors saison : sur réservation au + 1 418-779-2416.
Adultes : 8 $. Enfants de 12 ans et moins : 6 $.
DOMAINE ACER
145, route du Vieux Moulin Auclair
Tél. : +1 418 899-2825
Consulter la fiche Best of Québec ;
Consulter la fiche Best of Produits Gourmands du Québec ;
www.domaineacer.com

CANYON DES PORTES DE L'ENFER
1280, chemin Duchénier, Saint-Narcisse-de-Rimouski
Tél. : +1 418 735-6063
canyonportesenfer.qc.ca


FORÊT DE MAÎTRE CORBEAU - DOMAINE VALGA
300 Chemin des Écorchis, St-Gabriel-de-Rimouski
Tél. : +1 418-739-4200
Consulter la fiche Best of Québec
www.domainevalga.com

FESTE MÉDIÉVAL DE DE ST-MARCELIN
336, route 234, Saint-Marcellin
Tél. : +1 418 798 8127
www.festemedievale.net


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